TEST : Bowers & Wilkins Formation Flex

B&W:s billigaste är inte mitt i prick

Bowers & Wilkins lyckas inte helt och hållet med sin minsta högtalare i den trådlösa Formation-serien.

Bowers & Wilkins Formation Flex

Ljud & Bild tycker

Pigg dynamik och bas, enkla att koppla ihop till stereo eller multiroom.
Tunt ljud trots gott om bas, lite gäll på hög volym. Inga anslutningar.
  • Radio: Nej
  • Trådlöst: Wifi, Bluetooth, AirPlay 2, multiroom
  • Musiktjänster: Spotify Connect, Tidal Direct, Roon Ready
  • CD-spelare: Nej
  • Anslutning: Ethernet
  • Hörlursuttag: Nej
  • Skärm: Nej
  • App-styrning: Bowers & Wilkins Home
  • Fjärrkontroll: Nej
  • Mått: 21,5 x 13 x 13 cm
  • Vikt: 2,3 kg
  • Färg: Svart
  • Väggfäste: Extrautrustning
  • Webb: hifiklubben.se
Visa mer
Visa mindre

Riktpris: 4900 kr

De minsta bordshögtalarna har fysiska begränsningar som bromsar hur bra ljudet kan bli. Men med lite slug digitalbehandling och bra högtalarelement kan det bli mer än acceptabelt.

Det är receptet som Bowers & Wilkins har följt i den trådlösa Formation Flex. En kompakt bordshögtalare från en välrenommerad tillverkare som har hållit på med högtalare i en mansålder. Den 21 cm höga Flex klarar sig fint på egen hand i köket, sovrummet eller badrummet, eller som ett trådlöst stereosystem parad med en extra Flex-högtalare.

I likhet med bordshögtalare från exempelvis Sonos är möjligheterna stora om man väljer högtalare i B & W:s Formation-serie. Vi har redan testat de trådlösa Formation Duo, soundbar-högtalaren Formation Bar och den otroligt välljudande Formation Wedge.

Flex är den minsta i Formation-serien, som B&W har utvecklat som ett trådlöst multiroom-system. Man kan köpa en enda, men om man behöver ljud i ett annat rum eller vill ha bättre ljud från TV:n så kan en Formation Bar kopplas ihop med en Flex och en Wedge och vips! har man ljud i tre rum. Samtidigt.

Monoljud är inte Formation Flex starkaste sida.

Precis som resten av modellerna i serien har Flex AirPlay 2 via Wi-Fi, Bluetooth (aptX HD), Spotify Direct och Tidal, dessutom är den Roon Ready för de som vill kontrollera sina strömningstjänster med en enda app. Den stöder även Amazon Alexa – via appen – för de som vill styra musiken med rösten.

App-styrning

Högtalaren har inga fysiska ingångar för ljudkällor – annat än nätverk via ethernet – och behöver inte heller anslutas till en annan Flex med kabel för att spela i stereo.

Allting görs nämligen trådlöst i Formation-serien. B&W har utvecklat en enkel app som används för att ansluta högtalaren till nätverket, och samma app används för att koppla ihop flera högtalare och för att välja vilka som ska spela vad och var någonstans i huset.

Surround eller stereo

Det bästa sättet att njuta av B&W:s minsta högtalare: i stereo.

Sonos Play:5 kan också paras ihop till stereo om man har två stycken, och den är en naturlig konkurrent till Formation Flex. EC Living Tana 2 är ett dyrare alternativ, även när den paras ihop med en Tana 2-högtalare, och precis som med systemet från EC Living kan man lägga till en subwoofer – Formation Bass – om man vill ha ett kraftfullt 2.1-system. Lägger man dessutom till soundbar-högtalaren i Formation Home-appen så kan man använda ett par Flex som bakhögtalare när man tittar på film eller spelar spel i surround.

Flexibel placering

Flex är tillräckligt liten för att få plats i ena hörnet på köksbänken och tillräckligt platt för att passa i en bokhylla, fast då kommer man kanske inte åt pekfältet på ovansidan som styr grundfunktionerna, som volym, start och stopp av musiken samt parkoppling med andra högtalare.

Men det finns ett anpassat väggstativ som extrautrustning, med det når man enkelt pekfältet på toppen.

På samma sätt som med Duo, Bar och Wedge hittar man Flex i mobilen när högtalaren redan är ansluten till det trådlösa hemnätverket, och eftersom den inte har någon fjärrkontroll så är det mobilen som är fjärren.

Tvåvägs högtalare

Högtalarelementen kommer från översta hyllan.

Den svarta glasskivan på toppen och den våffelmönstrade grillen ger B&W-högtalaren ett exklusivt utseende. Till skillnad från Wedge finns Flex bara överdragen i svart tyg och den är bestyckad med färre högtalarelement.

Elementen pekar bara framåt, det kommer inget 360-graders ljud från Flex. Den har en 10 cm bas med membran av vävd glasfiber och ett diskantelement som drivs av två 50-watts inbyggda förstärkare. Som styrs av digital signalprocessor. B&W kallar den för Dynamic EQ.

Precis som Wedge stöder Flex upp till 24 bit/96 kHz-ljudfiler och frekvensomfånget anges vara 50 Hz – 28 kHz, med god hjälp av den inbyggda signalprocessorn.

It takes two to tango

När en enda Flex står ensam på bänken, kopplad till det trådlösa nätverket, är det bara att leta fram favoritmusiken. En ensam högtalare fyller enkelt ett kök eller mindre rum med fylligt ljud, lekfull bas och relativt bra dynamik. Ljudbilden kan uppfattas som lite mörk, då vrider man upp diskanten i appen, men det hjälper inte mellanregistret som låter tunt och lite instängt.

En Marshall Stanmore II låter varmare och spelar mycket högre, men har inte lika tight och fokuserad bas som Flex. Dessutom kan den inte paras ihop med en extra högtalare och spela i stereo.

Man styr musiken från glaspanelen på ovansidan.

Om man kopplar ihop två Formation Flex i stereo blir det inte dubbelt så bra (bara dubbelt så dyrt), men då blir klangen i mellanregistret fylligare och mer tilltalande. Ljudbilden växer och stereoperspektivet blir hörbart bättre än med en enda Formation Wedge.

I stereo spelar ett par Flex riktigt högt. Det lite tunna och lätt gälla mellanregistret försvinner inte, men oj vad det svänger! Naim Mu-so Qb2 är det närmaste man kommer trycket från två Flex, som faktiskt är så små att de går att gömma bakom en Qb2.

Jämfört med Wedge är stereoperspektivet naturligtvis bättre när man ställer högtalarna en bit från varandra. Men de låter inte bättre. Okej, det är lite mer tryck i basen, men Wedge låter mer välbalanserad.

Lady Gagas disco-hit Stupid Love passar perfekt på ett par Flex, men Keith Jarretts Köln-konsert låter ihålig och pianot är färgat. Smaken är som baken, men Formation Flex är inte direkt hifi-alternativet bland trådlösa högtalare i den här prisklassen.

Slutsats

Bowers & Wilkins Formation Flex är bättre byggd än det mesta vi har testat, och det återspeglas också i priset. Fast inte i ljudet, i samma grad. Det kan verka som om det fortfarande är svårt att hitta riktigt bra ljud i den här prisklassen. Marshall Stanmore II är mycket roligare och mer engagerande, och en enda Formation Wedge är egentligen ett lika bra alternativ som två Formation Flex. För de som har lagt sina pengar i B&W:s Formation-system är Flex ett självklart val, för alla andra finns det andra alternativ.

Finish av högsta klass.
PS. Du läser nu en öppen artikel. Om du vill få tillgång till allt innehåll på Ljud & Bild,
så kan du läsa om våra prenumerationserbjudanden här .
forfatter

Lasse Svendsen

Chefredaktör. Lasse har jobbat på Ljud & Bild sedan 1999. Han har också skrivit om fotografi i tidningen Fotografi och om hifi i tidningen Audio Video samt har jobbat som biljournalist på tidningen Drive. Allt började 1980 med en Garrard-skivspelare, en Tandberg-förstärkare och ett par Jamo-högtalare. Han har också lång erfarenhet av hifi-industrin och skriver i dag mycket om hifi, foto, datorer och ljud men även om bilar.
Kommentera

Lämna ett svar

    Läs också

    LG SN8YG är en premium-soundbar som har all utrustning du behöver och rent ljudmässigt har LG skärpt till sig. Men hur i hela friden tänkte de med appen?
    Marantz senaste CD-spelare är även en nätverksspelare – och en internetradio och en DAC och en förförstärkare och …
    Det fanns en tid när Apples MacBook Air var det naturligaste valet om man skulle ha en prisvärd och ultratunn bärbar dator. Är det fortfarande så?
    Marantz Model 30 är en magnifik förstärkare för både ögon och öron, och byggkvaliteten överträffar det mesta.
    En nätverksspecialist och ett highend-märke har gått ihop och skapat en smarthögtalare av hifi-kvalitet.
    Ljudet från den enorma V8:an lyckas inte överrösta ljudanläggningen, som är ett självklart val i en BMW.
    För samma pengar som ett par brusreducerande hörlurar ger Philips Fidelio X3 oändligt bättre ljud.
    Andra utgåvan av den minsta Citation-smarthögtalaren ger Sonos en hård match.

    Aktuella erbjudanden

    Annons

    Belkin Soundform Elite

    Riktpris: 3000 kr Lyckat musikaliskt partnerskap

    Harman Kardon Citation One MKII

    Riktpris: 2000 kr Starkt förbättrad Citation

    Samsung HW-Q950T

    Riktpris: 15000 kr Soundbar med bioambitioner

    Sonus faber Lumina III

    Riktpris: 20000 kr Handbyggd ljudkvalitet
    Prisjakt.se är en kommersiell partner till ljudochbild.se. De levererar uppdaterade priser, prisjämförelser och produktinformation.