test: Audioquest Dragonfly Cobalt

Löjligt bra uppgradering

Koppla in en bärbar DAC och förbered dig på något du aldrig har hört från mobilen förut.
Karakter
Audioquest Dragonfly Cobalt
Ljud & Bild tycker
Liten, lätt, billig och fantastisk uppgradering av ljudet från alla tänkbara enheter.
Digitalomvandlaren klarar bara musikfiler upp till 24 bit/96 kHz.
Specifikationer
  • Typ: 24 bit/96 kHz USB DAC/hörlursförstärkare
  • DAC: ESS ES9038Q2M
  • Förstärkare: ESS Sabre 9601
  • Anslutning: USB
  • Utgång: 2,1-volts 3,5 mm
  • Mått/vikt: 12 x 19 x 57 mm/20 g
  • Övrigt: Adapter USB-C till USB-A
  • Webb: hifiklubben.se
Annons
Annons
forfatter

Om du bara är pyttelite intresserad av hur bra ljud du kan få för lite pengar, så bör du ta en seriös titt på AudioQuest Dragonfly Cobalt.

Den ser ut som ett USB-minne men är en avancerad, batterifri digitalomvandlare med inbyggd hörlurarförstärkare. Den behöver bara ström från en USB- eller Lightning-utgång.

Koppla den till mobilen, surfplattan eller den bärbara datorn och plugga in dina favorithörlurar. Du kommer knappt att tro dina egna öron.

Den koboltblå versionen av Dragonfly är den mest avancerade modellen av AudioQuests små USB DACar. Vi har redan testat Dragonfly Black, som är ingångsmodellen för en dryg tusenlapp, och den dubbelt så dyra – och ännu bättre – Dragonfly Red.

AudioQuest hävdar att nya Cobalt är bättre än Red och grundar det på att den har bättre DAC-chip, bättre hörlurarförstärkare, lägre brusnivå och inbyggt stöd för MQA-ljudfiler.

Annons

Vi har jämfört och jodå, Cobalt låter bättre.

Cobalt kostar mer än Red men då ingår det både en Dragontail-adapter från USB-C till USB-A och ett fodral.

Har du den här med dig så får du bättre ljud från vad som helst (nästan). Foto: Lasse Svendsen

Uppgraderad teknik

Ett nytt och mer avancerat DAC-chip (ESS ES9038Q2M) påstås ge en mer naturlig ljudbild, och hörlursförstärkaren med 64-bitars ”bit perfect”-volymkontroll har en bättre avskärmad strömförsörjning vilket dämpar brus från Bluetooth, wifi och mobilnätet bättre än tidigare. Den har också ett slags jitter-filter, inte helt olikt det som finns i AudioQuest Jitterbug, samt asynkron Streamlength-digitalomvandling och över 30 procent snabbare signalbehandling.

MQA-stöd med begränsningar

Även om Cobalt är perfekt att ha i fickan och enkelt kopplas till mobilen (det finns en Lightning-adapter för iPhone också) så kan den även anslutas till en ledig ljudingång i stereoanläggningen hemma med en 3,5 mm minijack till RCA-kabel. Var den än används ger den musiken ett hörbart bättre ljud.

DACen som sitter i Cobalt stöder egentligen upp till 384 kHz-sampling men är begränsad till 96 kHz. Den stöder MQA-filer från Tidal Masters i upp till 96 kHz, och lysdioden under trollsländan lyser i olika färger och talar om vilken bitrate som spelas. 44,1 kHz PCM-filer (CD) ger grönt ljus och MQA-filer ger lila ljus.

Annons

Ljudfiler i MQA-kvalitet finns redan på Tidal Hi-Fi, där de kallas för Master-album. De kan också spelas från en iPhone eller iPad i 24 bit/96 kHz, samt från en MacBook kopplad till en extern DAC.

Android-användare som har en LG V30 eller nyare mobiltelefon kan ladda ner USB Audio Player Pro, som stöder avspelning av MQA-filer i upp till 96 kHz. Men inte med ”bit perfect”-volymkontroll, vilket skulle ha gett ett bättre signal/brus-förhållande.

Cobalt stöder även högupplösta ljudfiler i Flac-format från Qobuz.

Och bara för ordningens skull: du kan glömma MQA-kvalitet om du har Bluetooth-hörlurar. Du behöver en DAC och trådbunden anslutning.

Alternativ

Dragonfly Cobalt har en utspänning på 2,1 volt, vilket visade sig vara tillräckligt för att driva hörlurar som Sennheiser HD 660 S. Den har inte lika mycket ström som Chord Mojo i hörlursuttaget, men så är priset bara hälften också.

Annons

En Mojo är dessutom bättre lämpad för att spela ljudfiler med ännu högre bithastighet än 96 kHz, och bättre på att hantera dynamiken och upplösningen i mer tungdrivna hörlurar.

Men Cobalt är behändigare och ett mer praktiskt alternativ för många. Den är som sagt inte mycket större än ett USB-minne och ger en markant ljudförbättring jämfört med att plugga in hörlurarna direkt i mobilen – eller laptopen.

Cobalt driver större hörlurar utan problem. Foto: Lasse Svendsen

Luftigare och mer dynamisk

Med de ovan nämnda Sennheiser-lurarna och mina referensöronproppar, Ultimate Ears In-Ear Reference Monitors, tog det inte lång tid att konstatera att Cobalt låter bättre än Red. Med samma musikmaterial var basen stramare och mer dynamisk och ljudbilden var öppnare och hade bättre fokus. Förbättringen är kanske inte tillräckligt stor för att man bara kan slänga sin Red och köpa en Cobalt, men det är ingen tvekan om vilken jag skulle ha valt.

Sångröster fick mer värme och fyllighet med Cobalt, stråkar lät inte lika tunna längre och det fanns större dynamisk kontrast att hämta i perkussioninstrument. Mer av pianoklangen framträdde i ljudbilden och i live-inspelningar fick man mer av atmosfären – omgivande ljud.

Tidal Master med MQA-filer fick ett lyft när jag bytte från Red till Cobalt, och musiken blev mer levande, mer organisk och lät öppnare och luftigare.

Annons

I mina Ultimate Ears-referensproppar hörde jag mer klang från stråkar och pianon, och sångröster hade större djup. En markant förbättring, som åtminstone för mig är så stor att jag knappast kommer att lyssna på musik från mobilen utan en Dragonfly i framtiden.

Om man tänker på att priset för en Dragonfly Red som kompletteras med ett Jitterbug-filter och en Dragontail-adapter bara är någon hundralapp lägre, så är inte Cobalt så dyr längre. Då är det enkelt att välja.

Foto: Lasse Svendsen

Slutsats

Egentligen är det ingenting att fundera på. Om man bara är pyttelite intresserad av bra ljud så är en AudioQuest Dragonfly Cobalt helt given. Åtminstone om man behöver mer kraft till hörlurarna och vill lyfta ljudet från strömnings-appar som Tidal, Qobuz, Roon och Amarra. Cobalt fungerar utmärkt även som USB-DAC i stereon, där den kan vara inkopplad permanent. Men det är som bärbar DAC som den verkligen är helt perfekt.

Har du den här produkten?
Sätt ditt betyg.
0 / 6

Your page rank:

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *

 

forfatter

Lasse Svendsen

Chefredaktör. Lasse har jobbat på Ljud & Bild sedan 1999. Han har också skrivit om fotografi i tidningen Fotografi och om hifi i tidningen Audio Video samt har jobbat som biljournalist på tidningen Drive. Allt började 1980 med en Garrard-skivspelare, en Tandberg-förstärkare och ett par Jamo-högtalare. Han har också lång erfarenhet av hifi-industrin och skriver i dag mycket om hifi, foto, datorer och ljud men även om bilar.
Annons
Annons

Läs också

TCL TS8132 är en billig soundbar med Dolby Atmos-ljus som återges av diskreta högtalare på ovansidan.
Nu går det att spela upp ljud från LG:s TV-apparater och soundbar-högtalare samtidigt.
Snyggare ljud hittar du ingen annanstans.
Nu kommer en speciell Final Fantasy-version av Panasonics kompakta gaming-soundbar SC-HTB01. Även känd som SoundSlayer.
Motorola Moto G100 är nästan lika bra som betydligt dyrare mobiler från andra tillverkare. Och så döljer den en intressant överraskning.
Bang & Olufsen Beosound Emerge är en modig avvikelse från hur en multiroom-smarthögtalare kan se ut – och låta.
Det är ingen slump att C22 ser ut som om den är 50 år gammal. Och ingen slump att den låter så bra som den gör.
Old school-tekniken har aldrig varit bättre än i vår tid. McIntosh MC1502 är beviset för de som tvivlar.
SU-R1000 är en av de mest unika förstärkarna vi har sett – och hört – i highend-klassen.
Sonos första bärbara högtalare imponerar med sin integration och bekvämlighet.
Klipschorn fyller 70 år i år. Det firar vi genom att förvandla vårt testrum till ett inferno.
Asus ROG Flow X13 är smidig nog för att bara stoppas ner i väskan och kan dessutom användas som surfplatta. Men den har grafikmuskler i tungviktsklassen.
Den bästa kameran vi har testat har kommit i en mer kompakt version, till ett lägre pris.
Tangents lilla trådlösa förstärkare är perfekt till en liten nybörjarstereo i hobbyrummet eller barnrummet.
Ska du ha hifi i studentrummet eller ett par fina högtalare på skrivbordet så kommer du långt för lite pengar med de här.
2021 års Mercedes S-klass är full av innovativa och lysxiga lösningar för både ögon och öron. Vi har tillbringat ett par dagar bakom ratten för att se och höra vad nykomlingen har att erbjuda!