annons
annons
annons

Musik

The Boss rockar ”Floden” i New York!

I juni och juli tar Bruce Springsteen sin ”The River Tour 2016” till Skandinavien, vi har tagit tempen på formen i Madison Square Garden. Efter två månaders försening fick äntligen New York återuppleva magiska ”The River”.

annons

Bättre lycka nästa gång, brukar man säga, och detta är andra vändan till New York för att titta på ”The River Tour 2016”. En av tidernas värsta snöstormar i New York satte effektivt stopp för The Boss i slutet av januari. Så när vi äntligen satt på plats i legendariska Madison Square Garden och The Boss stegade upp på scenen två månader senare, vad kunde väl vara en mer självklar välkomsthälsning än: ”Good evening, my snow people!”

(Foto: Produsenten)

(Foto: Jamie McCarthy/Getty Images)

 

Hyllning till en klassiker

Allt började en relativt varm decemberdag förra året, närmare bestämt 5 december. Dagen innan hade Bruce Springsteen släppt sin hyllning till The River-albumet (1980) i form av specialutgåvan The Ties That Bind – The River Collection. Där bjöd The Boss på en djupdykning i arkivet med hela 4 CD-skivor (med 52 låtar) och 2 BD-skivor med mer än 4 timmars outgivet material, inklusive den nya dokumentären The Ties That Bind där Springsteen berättar om svårigheterna med arbetet bakom skivan. Samma kväll dyker det upp ett pressmeddelande från Columbia Record om en kommande turné för att backa upp skivan: ”The River Tour 2016”.

Nästa dag sticker chefredaktör Lasse Svendsen in huvudet på kontoret och säger: ”Aavatsmark, ta en tripp över Atlanten och ta reda på den 66 år gamla rockaren fortfarande är något att räkna med.”

(Foto: Produsenten)

(Foto: brucespringsteen.net)

Vi var inte direkt nödbedda. Flygresa och hotell bokades snabbt. Vi fick biljetter till Madison Square Garden, New York, söndag 24 januari och eftersom Springsteen på sin hemsida meddelat att hela The River, från början till slut, skulle framföras på samtliga 35 konserter så var förväntningarna uppskruvade till max. Men på grund av snöstormen fick alltså konserten flyttas till 28 mars.

 

Legendariskt dubbelalbum

Trots uppenbara svagheter är The River ett album som passar utmärkt för en livekonsert. Två år efter en av tidernas tuffaste rockplatta, Darkness on the Edge of Town, var det dags för betydligt muntrare toner på dubbelalbumet The River. Med låtar som Hungry Heart, Sherry Darling, Crush on You, Cadillac Ranch, I’m a Rocker och Ramrod fick vi se den eleganta pop-rockaren Springsteen flirta med sin publik genom att spela gladrock, utan annat syfte än att underhålla publiken och få dem att dansa på bordet.

Med det sagt så har hybriden The River sina betydligt djupare och mörkare sidor också. Med låtar som Drive all Night, Independence Day, The River, Point Blank, Fade Away, Stolen Car och Wreck on the Highway gav Springsteen oss några av sina djupaste texter. På en skiva som är full av låtar som handlar om bilkörning och om att lämna småstaden, visade 31-åringen också sig från en mer vuxen sida genom att sjunga om äktenskap (I Wanna Marry You), och inte minst den mest klassiska av alla klassiker, titellåten The River som handlar om hans egen syster och svåger som blir av med jobbet och alla de svårigheter som de råkar ut för. Mästerligt!

(Foto: Produsenten)

Bara en enda gång tidigare har hela skivan spelats i sin helhet, 2009 i Madison Square Garden. Nu var det alltså snart dags för en repris på samma episka arena.

(Foto: Produsenten)

Madison Square Garden.

 

Oväntad turné

Enligt Springsteen själv var det nästan en slump att det blev en turné för att stödja samlingsboxen. Eller som Chefen själv berättade för Rolling Stone:

”We made the box set and there was no plan to tour, then we felt maybe we should do a show just to raise the flag and have some fun and make it a little more exciting. I said, okay, maybe we’ll do a show in New York, then that went quick to, maybe we should do a couple of shows. Then it turns into, maybe we should do a small series of shows, basically one-nighters, with maybe a little bit around the country.”

Men allt slutade med (hittills) 38 konserter över hela USA plus 28 planerade i Europa, varav 8 i Skandinavien.

 

En rockmusikal

Väl på plats i Madison Square Garden är förväntningarna otroligt uppskruvade med tanke på alla fina recensioner av de tidigare konserterna. Och de 32 000 i arenan klappar takten och ropar: ”Broooooooce!”

Efter öppningslåten Meet Me in the City från det senaste albumet tar Springsteen god tid på sig att berätta om bakgrunden till The River. Albumet handlar om ett liv han ville ha, och förhållanden och ansvar, vuxenlivet och förlorad kärlek. Och drömmen om den utopiska, besinningslösa kärleken.

Eller som Bruce sade innan han introducerade skivan: ”The River – my coming of age record. All my records before The River were kind of young mans records. By the time i got to The River, I’ve taken notice of the things that bound people to their lives, their work, their commitments, their familys – I wanted to imagine, and I wanted to write about those things. And I figured I maybe get a step closer to releasing them in my own time. So, that’s what I did, I wanted to make a big record – people always said ’Gee, the records you are making, they are great, but they didn’t feel like the show’. So, on The River we tried to make a record that felt like an E Street Band show. Something that contained fun, and jokes, and dancing, and laughter, and sex, and faith, and hope and lonely nights – and of course, teardrops. I figured if I could make a record with all those things, maybe I would edge a little closer to the answers and the home I was looking for. So tonight, come with us down to the River and let’s see what we’ll find!”

Målet med skivan var att ge publiken en grandios upplevelse som kunde återspegla hans legendariska och varierande maraton-livekonserter. Ur den synvinkeln fungerar dubbelalbumet med sina 20 låtar nästan som en liten rockmusikal.

The Boss och hans nedbantade E Street Band tar oss med till The River, låt för låt. Vissa av dem med ett lite nytt arrangemang, många med långa och personliga introduktioner och samtliga spelade med en intensitet som är fullt i klass med showerna 1980 och 1981!

Albumsekvensen börjar med The Ties That Bind och vi får höra ett väldigt tight och samspelt E Street Band som verkligen rockar direkt från första sekunden. Publiken gör samma sak, till och med på läktaren står i princip samtliga i publiken från första låten, och ger sina ovationer och ”Broooooooce”-hyllningar till den snart ”pensionerade” rockaren (Springsteen fyller 67 i september).

Längst fram på scenen står hans wing man sedan mer än 40 år, Little Steven. Gitarristen (och skådespelaren från Lilyhammer) verkar mer entusiastisk (och smalare) än på många år. Kanske inte så konstigt med tanke på att The River är hans favoritskiva? I kväll riktigt brinner han för musiken och ger allt, arm i arm med Bruce sjunger de klassiska duetter om vänskap tillsammans.

(Foto: Produsenten)

(Foto: Jamie McCarthy/Getty Images)

 

Höjdpunkter på rad

En av dagens absoluta höjdpunkter kommer med Independence Day, låten om det besvärliga förhållandet mellan far och son. Väldigt självbiografiskt berättar Springsteen om hur låten blev till som en konversation mellan far och son, två som inte förstår varandra, och inte minst sonen som inte förstod vuxenlivets alla utmaningar och om besvikelsen när drömmarna inte förverkligades. Han sjunger den helt avskalad och ensam, känslosamt och gåshudframkallande hör vi: ”There’s a darkness in this town that’s got us too, But they can’t touch me now, And you can’t touch me now. They ain’t gonna do to me, What I watched them do to you … There was just no way this house could hold the two of us, I guess that we were just too much of the same kind.”

Springsteen har alltid sett ut och betett sig som om han vore yngre än han är, och det gör han fortfarande. Men lite färre hopp och skutt och glidningar på knäna har det allt blivit sedan sist. Men när den allsångsvänliga Hungry Heart kommer så surfar han på publiken nästan över halva arenan! Och publiken sjunger med och är nästan i extas.

Ny höjdpunkt kommer när vi får ett långt, hjärtvärmande och lugnt intro till den relativt ”enkla” låten I Wanna Marry You, en ganska så ordinär låt som spelas sällan men som Springsteen lyckas göra något helt speciellt av på den här turnén.

Under rockrökaren Ramrod, som får hela publiken att dansa med, bjuder Springsteen upp sin 90-åriga mamma till en dans, med tillhörande rumpskakningar. Han vet hur man gör för att underhålla sin publik.

Men kvällens absoluta höjdpunkt kommer när han spelar en fullständigt naken och nedskalad version av Point Blank. Låten är en karaktärsdriven historia helt på egen hand och handlar om besvikelserna i ett helt vanligt arbetarklassliv, förlorade drömmar, fruktan, ensamhet och desperation. Samt att historieberättaren blir lämnad av sin kärlek.

Vi får höra Roy Bittan på piano, en intensiv Bruce som nästan pratar fram textraderna – och 32 000 New York-bor är helt tysta. En mästerlig låt har nådd nya höjder.

Point Blank

Do you still say your prayers little darlin’
do you go to bed at night
Prayin’ that tomorrow, everything will be alright
But tomorrow’s fall in number
in number one by one
You wake up and you’re dying
you don’t even know what from
Well they shot you point blank
you been shot in the back
Baby point blank you been fooled this time
little girl that’s a fact
Right between the eyes, baby, point blank
right between the pretty lies that they tell
Little girl you fell
You grew up where young girls they grow up fast
You took what you were handed and left behind what was asked
but what they asked baby wasn’t right
you didn’t have to live that life,
I was gonna be your Romeo you were gonna be my Juliet
These days you don’t wait on Romeo’s
you wait on that welfare check
and on all the pretty things that you can’t ever have
and on all the promises
That always end up point blank, shot between the eyes
Point blank like little white lies you tell to ease the pain
You’re walkin’ in the sights, girl of point blank
and it’s one false move and baby the lights go out
Once I dreamed we were together again
baby you and me
Back home in those old clubs the way we used to be
We were standin’ at the bar
it was hard to hear
The band was playin’ loud and you were shoutin’ somethin’ in my ear
You pulled my jacket off and as the drummer counted four
You grabbed my hand and pulled me out on the floor
You just stood there and held me, then you started dancin’ slow
And as I pulled you tighter I swore I’d never let you go
Well I saw you last night down on the avenue
Your face was in the shadows but I knew that it was you
You were standin’ in the doorway out of the rain
You didn’t answer when I called out your name
You just turned, and then you looked away
like just another stranger waitin’ to get blown away
Point blank, right between the eyes
Point blank, right between the pretty lies you fell
Point blank, shot right through the heart
Yea point blank, you’ve been twisted up till you’ve become just another part of it
Point blank, you’re walkin’ in the sights
Point blank, livin’ one false move just one false move away
Point blank, they caught you in their sights
Point blank, did you forget how to love,
girl, did you forget how to fight
Point blank they must have shot you in the head
Cause point blank
bang bang baby you’re dead

När The Boss sätter igång sin kärlekshyllning Drive All Night förvandlas The Garden till ett hav av eldflugor när ”alla” tänder ljuset i sina mobiltelefoner. En vacker ballad i en härlig version.

 

Hela publiken i sin hand

Visserligen är Chefen på hemmabana, men det är ändå imponerande hur han håller hela den stora och varierade publiken trollbunden genom hela den 36 år gamla skivan. Här finns låtar som långtifrån har varit hits, och knappast spelats live på åratal, och inte heller är alla rocklåtar som går att dansa till. Men till och med under de lugnaste partierna råder en i stort sett andäktig tystnad (bortsett från en del oro på läktarna när folk ska till baren, sedan på toaletten, sedan till baren igen, och så vidare).

Tittar vi oss omkring så är det ännu mer imponerande, för en Springsteen-konsert i USA är en upplevelse som hela familjen är med på. Här är mamma och pappa, med tonåriga barn och farmor på släp. Det är en syn vi sett förut på Springsteen-konserter i USA, där det är ett ”Family Event”. I samlad trupp drar hela familjen iväg för att uppleva ”nationalskalden” – eller som han ofta kallas av amerikaner: ”The Heart and Soul of America”.

Även om han under det senaste decenniet aktivt har gett sitt politiska stöd till Demokraterna så har han behållit merparten av sin publik, som i hög grad även består av Republikaner. Det säger en hel del om den status han har skaffat sig i USA efter närmare 50 år som live-artist.

 

Ovant format för Springsteen – och fansen

Ett av de mycket speciella kännetecknen med en Springsteen-konsert är att han byter ut en stor del av repertoaren varje kväll. Senaste gången han spelade i Sverige (2013) var mer än en tredjedel av låtarna nya de olika kvällarna. Detta har gett honom en ofattbart stor skara fans som följer honom från konsert till konsert, eftersom varje spelning känns ny – samtidigt som det måste ge honom en extra vitemininjektion att ständigt utmana sig själv med nytt material. I detta avseende är den här turnén okänd mark, men även efter den 26:e konserten är det uppenbart att The River-skivan inte uppfattas som rutin för Springsteen. Spelglädjen är intensiv och den unika kontakt med publiken finns där redan från början.

(Foto: Produsenten)

”Tramps like us, Baby we were Born to Run!” (Foto: Tor Aavatsmark)

Han har tidigare gjort vissa shower där hela album har spelats i kronologisk ordning, men aldrig på en hel turné. Och märkligt nog känns många av de nästan 40-åriga låtarna lika virila och aktuella 2016. I New York underlättas det inte minst av en avslappnad Springsteen som verkar stortrivas med materialet och publiken – och det smittar av sig.

 

Rock till you drop!

När Springsteen är färdig med de 20 låtarna från ”The River” har konserten knappt kommit halvvägs. Medan de flesta artister ger upp efter en och en halv timme har The Boss bara värmt upp. Om han kört på de flesta av cylindrarna under genomgången av albumet så är det fullt ös i tändstiften nu när vi går rakt över till en häftig version av rockklassikern Badlands och sedan direkt över i publikfrieriet Because the Night – och herregud som publiken sjunger med i refrängen!

(Foto: Tor Aavatsmark)

(Foto: Tor Aavatsmark)

Fru Springsteen, Patti Scialfa, är med i kväll och med henne vid sin sida är allt dukat för lite mer gåshud när The Boss sätter igång den ultimata, komplexa kärlekssången Brilliant Disguise.

Herr och fru Springsteen delar mikrofon när de sjunger: ”So tell me what I see, when I look in your eyes, Is that you baby, or just a brilliant disguise?”

Men han har inte glömt vilken stad han spelar i och hyllar kärleksstaden New York innan han ger oss de ”lokala” klassikerna Meeting Across the River och Jungleland. På den senare imponerar Jake Clemons med ett lika intensivt saxofonsolo som hans farbror presterade under sina glansdagar.

(Foto: Produsenten)

(Foto: Tor Aavatsmark)

Sedan är det dags för fem låtar med non-stop ”rock till you drop”! Från första ackordet i Born To Run tänds samtliga lampor i den storslagna konsertarenan (för övrigt en arena som hela kvällen har ett imponerande bra ljud), och Springsteen följer upp med klassiker som Dancing in the Dark, där tre hyperaktiva fans får dansa på scenen, innan han avslutar fyrverkerikonserten med The Isley Brothers Shout.

Efter närmare tre och en halv timme, och 32 livsbejakande låtar, sätter The Boss punkt för ännu en legendarisk maratonkonsert. En konsert som han höll löftet om att den skulle innehålla ”fun, and jokes, and dancing, and laughter, and sex, and faith, and hope, and lonely nights – and of course, teardrops”. Har vi någonsin sett en bättre Springsteen-konsert? Ja, det har vi, och vi hade kunnat önska oss lite fler originella låtar efter album-sekvensen var avklarad, och fler låtar från The Ties That Bind: The River Collection. Men på det stora hela är detta bara smågnäll. Chefen levererade varorna ännu en gång – så det räcker till sex stjärnor!

Nöjda och mätta av intryck och upplevelser går vi ut i den varma New York-natten, promenerar längs 5th Avenue, tittar upp mot upplysta Empire State Building samtidigt som vi nynnar:

Hey, Eddie, can you lend me a few bucks, And tonight can you get us a ride, Gotta make it through the tunnel, Got a meeting with a man on the other side…”

(Foto: Produsenten)

Empire State Building (Foto: Tor Aavatsmark)

PS! Om du inte får nog av Springsteen efter en intensiv konsertsommar med ”Amerikas själ” i Skandinavien så är Springsteen nästan redan färdig med ett nytt akustiskt soloalbum.

The-River-cover - springsteen

Fakta

  • Datum: 28 mars 2016
  • Med: Bruce Springsteen & The E Street Band
  • Genre: Rock
  • Plats: Madison Square Garden, New York
  • Publik: 32 000
  • Längd: 3:25

 

(Foto: Produsenten)

(Foto: Joel Bernstein/brucespringsteen.net)

Aktuell med: ”The River Tour 2016”:

  • Köpenhamn (Parken): 22 juni
  • Göteborg (Ullevi): 25 juni
  • Göteborg (Ullevi): 27 juni
  • Oslo (Ullevall): 29 juni
  • Horsens (Casa): 20 juli
  • Göteborg (Ullevi): 23 juli
  • Trondheim (Granåsen): 26 juli
  • Oslo (Frognerparken): 28 juli

Betyg (1-6)
Total: 6

Bruce-Springsteen-The-River-Collection-650

Låtlista

  • Meet Me in the City
  • The Ties That Bind
  • Sherry Darling
  • Jackson Cage
  • Two Hearts
  • Independence Day
  • Hungry Heart
  • Out in the Street
  • Crush On You
  • You Can Look
  • I Wanna Marry You
  • The River
  • Point Blank
  • Cadillac Ranch
  • I’m a Rocker
  • Fade Away
  • Stolen Car
  • Ramrod
  • The Price You Pay
  • Drive All Night
  • Wreck on the Highway
  • Badlands
  • Because the Night
  • Brilliant Disguise
  • Meeting Across the River
  • Jungleland
  • Thunder Road
  • * * *
  • Born to Run
  • Dancing in the Dark
  • Rosalita (Come Out Tonight)
  • Tenth Avenue Freeze-out
  • Shout

Springsteens hemsida

The Ties That Bind – The River Collection

annons
annons
annons
annons